微软愿景与TMT技术创新

刚刚看到王建硕写的一篇文章《微软的愿景正在被其他公司实现》,棠棣不禁联想到公元2000年之后一系列的TMT技术创新。微软的信息生活理想正在被电信、媒体与IT技术各个领域涌现的创新公司实现。

Empower People Through Great Software — Any Time, Any Place, and on Any Device

“透过功能强大软件服务,让每个使用者无论在任何时间、任何地点,以任何装置都能够实时取得所需要的信息以达事半功倍的效果。”这是微软历史上的一个愿景和使命。最新的微软愿景已经是“To help people and businesses throughout the world realize their full potential”(让全球的人们以及企业充分发挥潜能),更加务实和聚焦。而上面那个任何时间、任何地点、任何装置的愿景几乎就是现在IT和CT融合的最形象口号。

在电信领域,随着核心网IMS(IP Multimedia Subsystem)业务的部署,越来越多的Web业务被加入到IMS中的应用服务器上来,传统电信业务引入越来越多的Internet元素。3G、4G技术的铺开使得随时随地接入高速无线网络成为可能,新智能手机(Apple的iOS、Google的Android)的流行将满足海量而个性化的终端需求。FTTX(光纤接入)使得Internet的带宽不再成为流畅享受信息的瓶颈。

在媒体领域,Microblog(Twitter)的流行,使得人与信息交互的形式日趋碎片化,UGC(用户生成内容)的Web 2.0创新在Facebook这样的SNS(社会化网络)上达到了顶峰。

在IT技术领域,微软折戟沉沙。1999年的维纳斯计划的伟大计划言犹在耳:数字化生存中,3C家电(尤其是电视)要与Windows CE操作系统整合,构建接入网络的多媒体终端。11年后,Google的Google TV重磅推出,想要进入Chrome OS的蓝海。比尔盖茨的Tablet PC理想没有成功。Asus引领的Netbook、Apple引领的iPad却陆续登上历史舞台,一次次成为聚光灯下的宠儿。

微软这个伟大的公司,比尔盖茨这个伟大的先驱,他们前瞻的想法没有在自己身上实现,这是令人遗憾的。一代代的TMT创新企业一步步实现了那样的愿景,这是令人欣慰的。也正因为有这样智慧之光,人类的数字化生活才一点点成为现实。

进入LBS新蓝海 12580发布移动app时不彼待

这篇文章脱胎于棠棣最近聊作爱好的一份TMT分析报告《Web 2.0创新应用给12580带来的启示》。在这篇分析报告基础之上,棠棣结合自己使用Android手机的一些经验,梳理一下脉络,和各位读者分享。

LBS(Location Based Service)最近很火,FourSquares就是一例。社会化网络(SNS)加上基于位置服务(LBS)的运营模式,再结合商店销售分成的盈利模式,造就了又一个Web 2.0的神话。由此联想到国内的大众点评网,每次棠棣打开大众点评网Android客户端时,总是忍不住慨叹,为什么大众点评网不增加社会化元素,利用SNS来增加用户基数呢?扯掉FourSquares的社交画皮,明明只写着两个字——“分成”!

Coupon团购模式最近也很火,Groupon.com在国内又开始出现了一大批C2C(Copy To China)的徒子徒孙。不错,每日一购是标新立异的创新点,但落实到盈利上来团购才是根本。商家根本不在乎你是每日一团,还是每日N团。棠棣认为,总有一天Groupon要走向每日N团,那个时候才是这种模式暗渡陈仓、登堂入室之时。

那么看看上面符合两种模式需求的最佳资源持有者是谁?是12580,是电信114。这些巨头它们有广泛的用户群,有庞大的用户信息与行为数据库;它们有罗列商店列表的网站,有呼叫中心的语音支持,有短信息、彩信的推送资源;它们有大量的签约商户,有强大的议价能力。12580等电信增值服务提供商才是真正的端到端的资源控制者,他们在整个价值链逡巡。

但问题是,单调的网站是不够的,低效的呼叫中心是不够的,聒噪的信息推送是不够的,消费者需要的是能够DIY、能够随时随地掌握主动性的应用。随着iPhone和Android手机的流行,GPS已经成为标准配置,LBS的兴起已经呈星火燎原之势,棠棣却只看到寥寥的针对老旧Symbian等系统的低能应用。为什么还是看不到12580和电信114它们发布适应消费者新需求、具有高级功能的移动应用?一旦有了这样的app,12580们就完全打通乃至加速流转了整个服务的生态链。无法想象,当Google都开发出Places Directory,大众点评网都开发出Android版应用的时候,拥有最佳资源的12580们居然岿然不动!

而一旦12580利用智能手机上的app贯穿了LBS和Groupon结合的业务生态链。那么,再把移动支付拿过来锦上添花当然是题中之义。当然,如果再独具匠心一点,开发出诸如SK Telecom的Gifticon这样的更具创新性的VAS增值业务,一个电信行业美丽新世界到来的可能性就更大。

ICT是融合的,TMT是相通的。在互联网行业一点点蚕食电信行业的今天,我们只能对尾大不掉的电信行业说一声,“再见,列宁!”

Allove团队最新Android应用作品——EasyBlog

开始行文之前,棠棣要给大家打个招呼,之前因为毕业工作繁忙的缘故,有一年的时间部落格处于荒废状态中,让奇巧淫技的忠实读者望眼欲穿了:-) “花径久未缘客扫,蓬门今又为君开”,现在棠棣打算在未来继续把部落格经营下去,希望既对自己构建个人品牌颇有裨益,又能对各位读者有所帮助。

今天棠棣要介绍的是国内的一个Android开发团队Allove的最新作品EasyBlog。说到Allove团队,熟悉Android移动操作系统的朋友应该都有所了解。平心而论,之前Allove作为国内第一批进行Android应用开发的团队,确实给中文安致用户带来了一些不错的应用程序。尽管后来Allove的发展遇到了一些挫折,后期的一些质量低劣且又充斥广告的应用让人扼腕反感,Allove的品牌还是保留下来了(*)。于是就有了现在棠棣要谈的EasyBlog应用。

EasyBlog

EasyBlog的主要功能有三个:Blog发布,RSS阅读和Microblog更新。

其中Blog发布功能,目前支持各种基于WordPress的Blog。棠棣试用下来,一些基本的操作都能完成,例如增删改查文章。这其中值得一提的是EasyBlog的几个特色功能:“个性涂鸦”,用户可以在手机屏幕上信手涂鸦;“共享我的位置”,疑似利用GPS分享地址信息;“同步账户类型”,疑似同步Blog文章到Microblog。不过总体使用下来,EasyBlog支持的高级功能太少,远远未达到开发者发来的试用邀请信里面所谓“比WordPress官方发布的WordPress更棒,更能吸引您”的地步。作为发文客户端倒是不错的选择,作为Blog管理工具就不够了。

EasyBlog App Screenshot
更多截图

至于RSS阅读功能和Microblog更新功能,中规中矩:RSS阅读功能太简单,Microblog更新支持的类型不少,不过“标题”和“正文”的输入框让人匪夷所思,而且据说支持Twitter,但是棠棣在防火墙下试用更新失败了。

Allove的EasyBlog应用试用下来,一方面应用整合了Blog发布、RSS阅读和Microblog更新三个功能,算是为一般用户提供了一个简单的All In One选择,另一方面,每个功能的特性都太少太平庸,缺少杀手级特性,绝对无法让高级用户满意。好在据Allove的Eric Sun讲,“目前只是内部测试版本”,未来还有改进的可能。这么说来,各位使用Android手机的读者不妨也下载试用,多多反馈,以期开发者集思广益,造福用户。

最后说一句,这篇文章是用EasyBlog应用写的。Google Nexus One发布至今,长篇文字输入还是无法让人满意……

Update
* Allove团队从2010年起整合进入Etouch.cc团队,统一以Etouch.cc团队名义发布各类移动应用产品。

《ITU互联网报告2005:物联网》之三

六、2020年一天的生活

物联网对未来的居民有什么特别的意义呢?让我们想象一下2020年一位居住在西班牙的23岁学生Rosa一天的生活吧。

Rosa刚刚结束和男友的争吵,需要一段时间自己一个人静一静。她打算开自己的智能Toyota汽车到法国Alps,并在一个滑雪胜地度过周末。但是好像她得在汽修厂停留一会儿了。她的爱车依法安装的RFID传感器在告警可能的轮胎故障。当她经过她喜爱的汽修厂入口处的时候,使用无线传感技术和无线传输技术的诊断工具对她的汽车进行了检查,并要求其驶向指定的维修台。这个维修台是由全自动的机器臂装备的。Rosa离开自己的爱车去喝点咖啡。Orange Wall饮料机知道Rosa对加冰咖啡的喜好,当她利用自己的Internet手表安全付款之后立刻倒出饮料。等她喝完咖啡回来,一对新的轮胎已经安装完毕,并且集成了RFID标记以便检测压力、温度和形变。

这时机器向导要求Rosa注意轮胎的隐私相关选项。汽车控制系统里存储的信息本来是为汽车维护准备的,但是在有RFID阅读器的地方,旅程的线路也能被阅读。因为Rosa不希望任何人(尤其是男友)知道自己的动向,这样的信息太敏感了,不能不保护。所以她选择隐私保护来防止未授权的追踪。

然后Rosa去了最近的购物中心购物。她想买一款新的嵌入媒体播放器和具有气温校正功能的新滑雪衫。那个滑雪胜地使用了无线传感器网络来监控雪崩的可能性,这样Rosa就能保证舒适安全。在法国-西班牙边境,Rosa没有停车,因为她的汽车里包含了她的驾照信息和护照信息,已经自动传送到边检相关系统了。

忽然Rosa在自己的太阳镜上接到了一个视频电话请求。她选择了接听,看到她男友正在请求她的原谅,询问她是否愿意共度周末。她喜从中来,马上发布指令要求导航系统禁用隐私保护,这样男友就能找到她的位置直接过来了。

瞧,即使是在这样一个充斥着智能互联系统的世界,人类情感还依然是主宰。

七、新的生态系统

正如我们知道的那样,因特网正在迅速演变。一开始面向小众的学术网络,已经演变为现在面向大众的面向消费者的网络。现在,它又要变得更加普适、更加可交互和更加智能。实时通讯不仅对人类而言是可能的,对任何时间任何地点的物体也将是可能的。物联网的出现能够创造出很多创新性的应用和服务,这样会带来生活质量的提升和不平等的减少,同时为现存的商业也带来了新的收益途径。

物联网的发展将会伴随一个由各方面巨头驱动的新生态系统的诞生而进行。这些巨头必须操作出一系列持续发展的经济和法律系统,这样就能为他们的最终盈利努力提供框架。但是,人本身依旧是全景当中的核心,因为他(她)的需求对未来的领域创新的影响才是关键。事实上,技术和市场不可能脱离社会和伦理体系而独立存在。物联网将从很多方面改变我们的日常生活,影响我们的行为,甚至价值观。

对电信业而言,物联网不仅是扩大现在在移动通讯和无线通讯领域成功的机遇,也是开拓新领域的机遇。在这样一个日益增长的技术化世界,我们必须确保以人为主作为指导我们举措的宗旨。在通往物联网的路上,只有面向人的战略才能获得成功。从这个意义上说,我们电信业要更好装备自己,迎接现代生活抛给我们的挑战。

ICT统计图表(略)

文章翻译到结束,棠棣想补充一些自己的观点。早先在国内某著名TMT咨询公司实习的时候,曾经接触到M2M(Machine To Machine)技术。M2M技术其实也是物联网技术的重要一部分。M2M技术是现有无线通讯技术在应用上的创新,已经在国内外有大量的应用实例。同时随着IP化趋势的铺开,IPv6的出现能够大大扩充全球可用IP地址数,为物联网的全IP化提供了可能性。

从这个意义上说,在RFID无线传感器纳米技术之外,提到物联网不能不提到M2MIPv6这样两个重要技术。

《ITU互联网报告2005:物联网》之二

三、市场机遇

物联网技术给消费者、制造商和各类企业都带来了巨大的潜力。然而,对这些震撼的创新而言,从想法到面向大众市场的特定产品和应用需要艰难的商业化运作,包括标准化组织、国家研究中心、服务提供商、网络运营商和种子用户。

需要注意的是,从一开始并贯穿研发始终的是,新想法和技术必须要找到支持者引领它们进入生产过程。进入市场的时机也很重要,需要那些能够推进创新的“种子用户”的帮助。到目前为止,物联网的驱动技术并没有在非公开场合造成很大影响,从产业论坛到行业协会看都是这样。但是公共领域的关注正在日益增长,从技术发展的国家战略到医疗、国防和教育领域的投资者都已经 逐步关注。

RFID是这些相关技术中最成熟的一个了,已经建立了标准协议和针对更广阔市场的商业应用。全球的RFID产品和服务市场正在飞速发展,到2004年底已经达到了可观的15至18亿美元的收入。而在未来中长期发展之后,随着各种消费产品(尤其是移动电话)中的智能卡和RFID的扩散,这些收入将相形见绌。

无线传感器网络被广泛使用在汽车、家庭安保、医疗、航天、远程监控、地质环境监测等行业。这些行业的市场潜力估值是有差别的,但是分析师们预测随着单价的下跌,部署量将会显著上升。这其中,机器人就正在向新市场渗透。当前,工业用机器人的市场份额大于个人用和服务机器人,但是情况正在发生变化,个人用机器人有望引领未来市场增长。

改变商业战略的游戏正在进行着,尤其在零售业、汽车业和电信业。各公司正在使用部署物联网技术来优化内部处理,拓展传统市场,进入新兴商业领域。

四、挑战和关注

伴随着物联网的巨大潜力的是大量的挑战。在很多地区物联网的标准化还处在初期,甚至还在孕育之中。很显然,管理和培育快速创新对很多国家和产业而言是一种挑战。标准化对任何技术的面向大众的大规模部署而言都是必要的。几乎所有商业上成功的技术都经历过几次重要的标准化进程来渗透到大众市场。如果没有TCP/IP和IMT-2000,今天的因特网和移动电话不可能取得如此成就。

成功的RFID标准化逐步被以前的Auto-ID Center和现在的EPC Global推进。然而不同组织(ETSI、ISO等)的贡献也在施展作用。ITU针对日益增长的RFID创新也曾号召进行RFID协议融合。无线传感器网络则被ZigBee Alliance和其他一些组织推进。与此不同的是,纳米技术和机器人技术的标准化则因为共识和广泛协商的缺失而遥遥无期。

妨碍用户采用新兴技术的一个重要挑战是对数据和隐私的保护。对隐私和数据安全的关注是广泛的,在追踪用户位置变化,收集用户兴趣和喜好的传感器和智能标记这样的方面更甚。当日常物件能够拥有五种感觉(如视觉和嗅觉)中的几种时,再加上计算和通讯能力,数据请求和数据应答的概念会为之焕然一新。物和人之间、物和物之间不可见而持续的数据交换,很有可能给数据所有者和数据接触者带来未知隐患。技术的大范围铺开更是能加剧这个问题。谁将能够最大权限地控制我们周围嵌入的成千上万的“眼睛”和“耳朵”呢?

公共关注和激进消费者运动已经阻碍了两家知名零售商的RFID商业试用。要向更广范围推广物联网相关技术的部署,必须要确保用户的知悉应允和数据机密和安全。而且隐私保护不能仅局限在技术解决方案上,市场和社会伦理上都要贯彻实行。如果和政府、市民团体和隐私关注者的协商不能达成一致,物联网的发展会受到阻碍乃至终结。只有通过广泛宣传物联网的技术优势并保证解决这些敏感问题,我们所有人才能从未来公平的以用户为中心的物联网中受益。

五、发展中世界的机遇

这篇报告中讨论的技术不只是工业化国家的私人领地。这些技术将有益于发展中世界,给它们带来方方面面的应用,医疗诊断、水源洁净、能源产业、食品安全,不一而足。

与千年发展目标的全球共识相契合,信息社会全球峰会关注ICT技术在各个方面发挥的作用:政府的国家电子战略,通用的全范围的公平的可承受的技术获取保证,更广范围的信息知识共享和传播。信息社会全球峰会不但关注技术传播的问题,还在通过通讯技术和其他新兴技术以求缓解贫穷、促进人类潜力发展和整体进步等方面进行了努力。从这个意义上讲,物联网下的各种技术带来了很多潜在的好处。

我们很容易就能在周围找到范例。在日用品生产和出口领域,传感器网络技术用来检测不同产品的质量和纯度,从巴西的咖啡到纳米比亚的牛肉。RFID已经被用来追踪运输到欧盟的牛肉来确认其来源。这些应用能够帮助发展中国家确保日用品的品质,以便开拓市场。

物联网用到的技术能够给发展中国家提高生活质量带来很大帮助。孟加拉的纳米过滤器被用来除去水中的杂质,保证饮水安全。纳米传感器能以更低的成本检测水质,纳米薄膜能够帮助处理废水。与此同时,纳米技术在病症诊断和治疗上的应用正在有条不紊进行当中:从HIV和AIDS的诊断到纳米药物的开发。新兴技术还能提高发展中国家传统药物的质量和可靠性,例如RFID就能追踪药物的来源以防假药。

传感器技术能够检测细微的环境变化,防止自然灾害。我们需要建立广泛而高效的系统来保证早期预报,进而减少自然灾害带来的人身财产伤害。例如,一些特制的机器人被用来进行矿产探测,以防出现战争区域的采矿人员人身伤害。这样的一些商业化应用已经在印度、泰国和土耳其等国家展开。

下一代通讯技术在发展中国家(尤其是中国和印度)会引起更大的市场增长。在这些发展中巨头的相关研究表明,未来物联网将会被广泛应用在本地市场和国际贸易中。沃尔玛现在已经要求它的供应商能够适配RFID技术。不必惊讶的是,中国正在迅速成为RFID部署上的领导者。发展中国家在物联网上不是消极的跟随者,而已经对这些新兴技术的应用和传播产生重要的影响。

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